Bold #6 – Brevno Eyewear

Bold #6 – Brevno Eyewear

FEDOR SMIRNOV & ARTEM KOROVIN

BREVNO EYEWEAR

Ze hadden geen ervaring in de optiek en Rusland is niet de makkelijkste markt om in te starten. Tóch begonnen Fedor en Artem een brillenmerk in hun eigen land: BREVNO Eyewear. Fedor Smirnov vertelt: “Zoals ze in het Engels zeggen ‘the odds were against us’. Maar we gingen er gewoon voor”.

BREAKING RULES
“Het zag er niet heel rooskleurig uit toen we in 2013 startten: Rusland is grotendeels nog gericht op de medische insteek van een bril in plaats van het te zien als een mode-accessoire. Daarnaast is de optiek-kennis nog niet enorm groot en is er wereldwijd concurrentie van grote merken en goedkope Chinese fabrikanten. We hebben de fundamentele zakenregel van marktvraag verbroken door vrij naïef gewoon te starten. Deze ‘bolde’ benadering ligt aan de basis van ons merk én onze inspiratiebron Siberië: er is geen angst voor fouten, waardoor er veel meer ruimte voor creativiteit is.”

PROTOTYPE
“We hebben eerst een prototype laten maken door een Chinese fabriek. De kwaliteit en prijs waren goed, maar de monturen misten karakter. Daarom besloten we de brillen zelf te ontwikkelen. Door ‘trial and error’ zijn we wijzer geworden en bieden we nu handgemaakte, originele monturen van hoge kwaliteit. Op een beurs zei iemand ons dat we alle designregels in de optiek hebben verbroken – een groot compliment.”

FREEDOM
Op de vraag wat de monturen van BREVNO speciaal maakt antwoordt Fedor: “We besteden veel aandacht aan de natuurlijke kwaliteiten van hout en behouden de korrelige structuur. We geven het hout de vrijheid om zichzelf te zijn in onze monturen. Dit geldt ook voor de nieuwe materialen zoals metaal en hars – het materiaal moet voor zichzelf kunnen spreken, wij geven het simpelweg een plek in onze monturen.”

SIBERIA
“We willen de wereld laten zien dat Siberië meer biedt dan wodka en balalaika. De diverse natuur van gletsjers tot woestijnen en van bergen tot toendra inspireert onze designs. Maar vooral de cultuur biedt een sterke basis voor BREVNO: Rusland kent een stekelige geschiedenis die mensen op slechte én goede manieren heeft beïnvloedt. Ze zeggen wel eens ‘Russians are crazy’, en dat is zo. Er is geen schuldgevoel, geen angst om verkeerd begrepen te worden en daardoor veel meer innerlijke vrijheid. Dit positieve gevoel willen we onze klanten ook meegeven.”

TEAMWORK
Artem en Fedor kennen elkaar sinds de basisschool. “We waren toen niet heel close, maar door gemeenschappelijke vrienden bleven we elkaar tegenkomen.” Beiden hadden geen ervaring in de optiek: Artem heeft een achtergrond als architect, Fedor als marketeer.  “We hebben met vallen en opstaan de kneepjes van het vak geleerd. Samenwerken is hierin niet altijd eenvoudig, maar we stellen de belangen van het merk altijd voorop en twijfelen nooit aan elkaar”.

15-MINUTE TEA-BREAK
Inmiddels bestaat het team uit tien man, waarvan de meesten in de productie werken. “Ons team voelt als familie en dit willen we ook tijdens verdere groei vast blijven houden. We vertrouwen elkaar, zijn eerlijk en hanteren geen onzinnige formele regels. Waar we wel aan vasthouden is dat we iedere dag om 17:00 uur een ’15-minute tea-break’ houden waarbij we op de tweede verdieping samen­komen om te praten, spelletjes te spelen en grappige video’s te kijken.”

WAREHOUSE EUROPE

Wat zijn de plannen voor 2019? “Afgelopen jaar hebben we veel geïnvesteerd en geïnnoveerd. We hebben nieuwe machines gekocht, nieuwe mensen aangenomen, een redesign op de gehele collectie door­gevoerd en nieuwe materialen toe­gevoegd. In 2019 richten we ons op groei: we gaan voor grote deals met agenten en distributeurs en willen een eigen magazijn in Europa om snel te kunnen leveren. We willen de liefhebbers van vrijheid in Europa de kans bieden hún innerlijke vrijheid te tonen met behulp van onze monturen.”

Geschreven door Bianca Oppelaar in opdracht van Bold Optical Fair. Niets van deze website mag zonder toestemming van Bold Optical Fair worden gekopieerd of op een andere manier worden gebruikt. Bold Optical Fair kan niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele onjuistheden en/of typefouten.

Bold #6 – Rolf Spectacles

Bold #6 – Rolf Spectacles

CHRISTIAN WOLF

ROLF SPECTACLES

Sinds 2009 won ROLF Spectacles uit Tirol al meer dan 50 prijzen met zijn handgemaakte houten, stenen, hoornen en sinds kort ook titanium monturen. Marketing manager en oprichter Christian Wolf vertelt over het belang van design en innovatie voor zijn merk.

MELKMACHINE
“ROLF startte in 2007 als een project in een kelder in Tirol. Er was nog geen hightech beschikbaar dus persten we ons eerste montuur met behulp van een melkmachine. Na twee jaar ontwikkelen stonden we voor het eerst op de beurs in München – met matig succes maar genoeg positieve feedback om ons te motiveren om door te gaan. En blij toe: slechts een paar maanden later werd onze bril Oscar genomineerd voor de Silmo d’Or in Parijs!”

INNOVATIEF
De monturen van ROLF Spectacles zijn gemaakt van hout, steen, hoorn en sinds kort ook titanium. “Voor ons staat innovatie voorop. Met de nieuwste technologieën kunnen we iets maken dat nog niet heeft bestaan – zoals toen we de titanium bril met Flexlock-scharniersysteem ontwikkelden.” Vanwege deze drive voor innovatie maakt het merk alle monturen zelf. Christian: “We willen onze brillen tijd, liefde en iets persoonlijks meegeven. Outsourcing is daarom uitgesloten.”

DESIGN
“Ons motto – ons ‘leitmotiv’ – is ‘Passie voor het oude en enthousiasme voor het nieuwe’. Elk nieuwe brillenontwerp is bijvoorbeeld gebaseerd op een klassieke auto. In de ontwerpen willen we trouw blijven aan onszelf en tegelijkertijd originele designs combineren met de hoogste kwaliteit en de beste afwerking. We zien onszelf niet
alleen als fabrikant maar vooral ook als designfirma.”

TIROL
Een oude schuur midden in de bergen, een Tiroolse familie op skies met houten brillen op: op de website van ROLF Spectacles is te zien dat de Tiroolse achtergrond en fotografie ook een belangrijke rol spelen in de merkbeleving en het design. Christian licht toe: “We zijn erg trots op onze roots die ons elke dag weer inspireren.”

SILMO D’OR
“We zijn daarnaast natuurlijk enorm trots op de nieuwe designs en technologieën die we ontwikkelen. Onze houten brillen-lijn wordt bijvoorbeeld volledig geproduceerd zónder metalen onderdelen of schroeven. Tot op heden hebben we al meer dan 50 prijzen ontvangen voor onze innovaties, ontwerpen en materialen. Vooral de drie Silmo d’Or prijzen in 2009, 2010 en 2018 op gebied van design en innovatie zijn enorm belangrijk voor ons. Dit motiveert ons nóg meer om te blijven innoveren en buiten de gebaande paden te treden.”

DOELGROEP
Het is duidelijk dat innovatie en design een grote rol spelen in de merkbeleving van ROLF Spectacles. Wat voor soort klanten trekken zij hier mee aan? “De typische ROLF-klanten staan open voor nieuwe, onconventionele oplossingen, terwijl ze tegelijk het verleden waarderen. Zowel jong als oud is klant van ons. En het opvallende is dat de techniek vaak de mannen overtuigt en het warme materiaal de vrouwen inspireert.”

TRENDS
Het doel voor de komende jaren is om trends te (blijven) zetten op gebied van design en nieuwe technologieën. Op Bold Optical Fair hoopt Christian vooral nieuwe klanten te leren kennen en hen de wereld van ROLF te laten ontdekken. Zijn advies aan de opticien: “Luister niet teveel naar anderen, laat je visie en je doelen je leiden en wees creatief en moedig.”

 

Geschreven door Bianca Oppelaar in opdracht van Bold Optical Fair. Niets van deze website mag zonder toestemming van Bold Optical Fair worden gekopieerd of op een andere manier worden gebruikt. Bold Optical Fair kan niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele onjuistheden en/of typefouten.

Bold #6 – Pierre Eyewear

Bold #6 – Pierre Eyewear

PIERRE CARIVEN

PIERRE EYEWEAR

De modellen van Pierre Eyewear zijn elegant en simpel maar toch opvallend en anders. Zijn oproep aan opticiens is dan ook om vooral plezier te hebben met klanten en af en toe eens voor de gewaagde – meer ‘bolde’ – keuze te gaan. Pierre vertelt over lol, het belang van goede relaties en hard werken.

Work hard
“Na mijn studie ging ik als 21-jarige jongen naar Amerika om een nieuw continent te ontdekken, om Engels te leren en vooral om te surfen en genieten met vrienden. Ik kreeg echter de kans om langer te blijven en rolde de eyewear industrie in toen ik voor L’Amy en Nina Ricci aan de slag kon als designer en ontwikkelaar. Na totaal tien jaar in Amerika kwam ik terug in Frankrijk en heb ik veel geleerd: hoe je contact krijgt en houdt met de juiste mensen en vooral dat je hard moet werken en vol moet houden om je droom waar te maken.”

Freedom & harmony
Uiteindelijk startte Pierre zijn eigen merk. “Ik wilde testen of ik écht talent had en ik wilde vrij zijn om op mijn eigen manier te ontwerpen en ontwikkelen. Hiervoor was een grote portie geduld nodig; zeker in het begin maak je fouten en moet je roeien met de riemen die je hebt. Vervolgens heb je geduld nodig om een model écht af te maken. Mijn modellen moeten uiteindelijk in het geheel passen: als een bril in harmonie is met wat de persoon draagt en uitstraalt creëer je oprechte elegantie. Een vriendin zei laatst dat ze haar gezicht mooier vindt mét bril. Dit soort reacties maken me ontzettend blij.”

Family & friends
“Werk is belangrijk maar relaties staan voor mij bovenaan. Ik voel me dan ook enorm trots dat mijn vrouw en dochters me steunen in wat ik doe.” Ook de mensen om hem heen geven Pierre veel energie: “Toen ik startte gebruikte ik de namen van familie, collega’s en vrienden voor mijn brillen. Toen de namen op waren ben ik overgestapt op klanten; zij zijn ten slotte de basis van mijn succes. Toen we laatst alle modellen op moesten zoeken lag het kantoor vol met alle mensen die belangrijk voor me zijn, een grappig en tegelijkertijd hartverwarmend besef!”

Innovation & inspiration
Op de vraag waar zijn inspiratie vandaan komt antwoordt Pierre: “Inspiratie is eigenlijk overal. Ik probeer vooral te kijken naar wat er is en dan juist iets anders te maken.” Toch zijn er specifieke elementen die hij meeneemt in zijn ontwerpen: “De lijnen en lampen van auto’s inspireren me voor de vorm van de brillen. En mode geeft me vooral inspiratie op het gebied van kleur. Mijn lievelingskleuren zijn bijvoorbeeld donkerblauw, bordeaux, zwart en crème. Deze kleuren zijn vaak een van de eerste dingen die mensen opvallen wanneer ze Pierre Eyewear zien.”

Reshape & expand
Hoe nu verder? “Toen ik startte had ik niets. Ik heb met mijn kennis van toen de basis neergelegd, zo’n 30 modellen per jaar ontwikkeld en ik heb steeds meer mensen om me heen verzameld die me hebben geholpen te komen waar ik nu ben. Tien jaar later is het tijd om mensen met een ‘outside view’ in te zetten om de basis verder te verstevigen. Samen met een marketingbureau wil ik het juiste verhaal van het merk vertellen, mijn designs meer bekend maken en ook internationaal verder uitbreiden.”

Try new things
Pierre’s advies aan de opticien? “Blijf vooral plezier hebben in wat je doet. Geven is de sleutel tot succes: geef klanten je tijd, je aandacht en geef ook het vertrouwen aan klanten om iets anders dan anders te proberen. Soms kunnen opticiens wat conservatief of voorzichtig zijn: probeer eens een gewaagdere – meer ‘bolde’ – keuze en zie wat het voor je klant kan doen!”

 

Geschreven door Bianca Oppelaar in opdracht van Bold Optical Fair. Niets van deze website mag zonder toestemming van Bold Optical Fair worden gekopieerd of op een andere manier worden gebruikt. Bold Optical Fair kan niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele onjuistheden en/of typefouten.

Translate »