Bold #6 – Brevno Eyewear

Bold #6 – Brevno Eyewear

FEDOR SMIRNOV & ARTEM KOROVIN

BREVNO EYEWEAR

Ze hadden geen ervaring in de optiek en Rusland is niet de makkelijkste markt om in te starten. Tóch begonnen Fedor en Artem een brillenmerk in hun eigen land: BREVNO Eyewear. Fedor Smirnov vertelt: “Zoals ze in het Engels zeggen ‘the odds were against us’. Maar we gingen er gewoon voor”.

BREAKING RULES
“Het zag er niet heel rooskleurig uit toen we in 2013 startten: Rusland is grotendeels nog gericht op de medische insteek van een bril in plaats van het te zien als een mode-accessoire. Daarnaast is de optiek-kennis nog niet enorm groot en is er wereldwijd concurrentie van grote merken en goedkope Chinese fabrikanten. We hebben de fundamentele zakenregel van marktvraag verbroken door vrij naïef gewoon te starten. Deze ‘bolde’ benadering ligt aan de basis van ons merk én onze inspiratiebron Siberië: er is geen angst voor fouten, waardoor er veel meer ruimte voor creativiteit is.”

PROTOTYPE
“We hebben eerst een prototype laten maken door een Chinese fabriek. De kwaliteit en prijs waren goed, maar de monturen misten karakter. Daarom besloten we de brillen zelf te ontwikkelen. Door ‘trial and error’ zijn we wijzer geworden en bieden we nu handgemaakte, originele monturen van hoge kwaliteit. Op een beurs zei iemand ons dat we alle designregels in de optiek hebben verbroken – een groot compliment.”

FREEDOM
Op de vraag wat de monturen van BREVNO speciaal maakt antwoordt Fedor: “We besteden veel aandacht aan de natuurlijke kwaliteiten van hout en behouden de korrelige structuur. We geven het hout de vrijheid om zichzelf te zijn in onze monturen. Dit geldt ook voor de nieuwe materialen zoals metaal en hars – het materiaal moet voor zichzelf kunnen spreken, wij geven het simpelweg een plek in onze monturen.”

SIBERIA
“We willen de wereld laten zien dat Siberië meer biedt dan wodka en balalaika. De diverse natuur van gletsjers tot woestijnen en van bergen tot toendra inspireert onze designs. Maar vooral de cultuur biedt een sterke basis voor BREVNO: Rusland kent een stekelige geschiedenis die mensen op slechte én goede manieren heeft beïnvloedt. Ze zeggen wel eens ‘Russians are crazy’, en dat is zo. Er is geen schuldgevoel, geen angst om verkeerd begrepen te worden en daardoor veel meer innerlijke vrijheid. Dit positieve gevoel willen we onze klanten ook meegeven.”

TEAMWORK
Artem en Fedor kennen elkaar sinds de basisschool. “We waren toen niet heel close, maar door gemeenschappelijke vrienden bleven we elkaar tegenkomen.” Beiden hadden geen ervaring in de optiek: Artem heeft een achtergrond als architect, Fedor als marketeer.  “We hebben met vallen en opstaan de kneepjes van het vak geleerd. Samenwerken is hierin niet altijd eenvoudig, maar we stellen de belangen van het merk altijd voorop en twijfelen nooit aan elkaar”.

15-MINUTE TEA-BREAK
Inmiddels bestaat het team uit tien man, waarvan de meesten in de productie werken. “Ons team voelt als familie en dit willen we ook tijdens verdere groei vast blijven houden. We vertrouwen elkaar, zijn eerlijk en hanteren geen onzinnige formele regels. Waar we wel aan vasthouden is dat we iedere dag om 17:00 uur een ’15-minute tea-break’ houden waarbij we op de tweede verdieping samen­komen om te praten, spelletjes te spelen en grappige video’s te kijken.”

WAREHOUSE EUROPE

Wat zijn de plannen voor 2019? “Afgelopen jaar hebben we veel geïnvesteerd en geïnnoveerd. We hebben nieuwe machines gekocht, nieuwe mensen aangenomen, een redesign op de gehele collectie door­gevoerd en nieuwe materialen toe­gevoegd. In 2019 richten we ons op groei: we gaan voor grote deals met agenten en distributeurs en willen een eigen magazijn in Europa om snel te kunnen leveren. We willen de liefhebbers van vrijheid in Europa de kans bieden hún innerlijke vrijheid te tonen met behulp van onze monturen.”

Geschreven door Bianca Oppelaar in opdracht van Bold Optical Fair. Niets van deze website mag zonder toestemming van Bold Optical Fair worden gekopieerd of op een andere manier worden gebruikt. Bold Optical Fair kan niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele onjuistheden en/of typefouten.

BOLD #5 – GOUVERNEUR

BOLD #5 – GOUVERNEUR

TIJDLOOS KLASSIEKE MEESTERWERKEN

Gouverneur

Ieder brillenmerk heeft uiteraard zijn eigen specialiteit en verhaal. In het geval van de klassieke monturen van Gouverneur is dit verhaal al 140 jaar oud en heeft het in combinatie met het bijbehorende vakmanschap zelfs de prestigieuze ‘Entreprise du Patrimoine Vivant-award’ opgeleverd.

ORIGINELE MACHINES
De Gouverneur Audigier fabriek is een van de oudste nog opererende montuur fabrikanten in Frankrijk, welke je kunt vinden in Morez in de Jura-streek – de bakermat van de Franse brillen-industrie. De fabriek werd in 1878 opgestart door Clément Gouverneur, met als doel elegante en vooral ook comfortabele monturen te ontwikkelen met het gebruik van edelmetalen. De hiervoor benodigde machines werden deels gebouwd door Zwitserse horlogemakers die hun precisie en vakmanschap in de machines verwerkten. Op dit moment worden deze zelfde machines nog steeds gebruikt om de authentieke monturen te maken.

REVOLUTIONAIR
Samen met Maxime Audigier en Émile Boisseau betrad Clément Gouverneur de optiekmarkt met een unieke creatie: een vlekkeloze “pince-nez” (neusklem). Hiervoor hadden zij een revolutionaire techniek ontwikkeld waarbij edele metalen zonder lassen omgezet konden worden in de duurzame, flexibele en naadloze brillen waar Gouverneur nog steeds om bekend staat. De gebruikte machine kreeg de naam ‘Demoiselle’: Alleen ongetrouwde vrouwen mochten de machines opereren – zo was er geen man om de geheime techniek aan door te vertellen.

TIJDLOOS KLASSIEK
De bril transformeerde met deze nieuwe techniek van een standaard koopwaar naar een accessoire van elegantie. Tegenwoordig werkt Gouverneur nog altijd op basis van de iconische klassiekers. De originele monturen worden letterlijk uit het archief gehaald waarna de vorm met de hand én de originele machines wordt aangepast naar de stijl van nu. Er zijn hierin vele kruislingse combinaties mogelijk door keuzes in de kleur van het goud, acetaat of leer, de neusbrug en het soort veren. Dit leidt tot comfortabele en elegante designs gebaseerd op pure lijnen en fijne metalen.

DETAILS
Binnen de fabriek heerst vanaf de allereerste creatie een passie voor details waarmee je ‘het verschil maakt tussen een gewoon en een buitengewoon montuur’. Vakmanschap staat dan ook enorm hoog in het vaandel: voor het maken van 1 montuur worden totaal 200 stappen doorlopen in 18 uur tijd, verdeeld over 4 weken. De unieke ‘savoir faire’ (know-how) heeft zelfs tot een prestigieuze award geleid.

ERFGOED AWARD
In 2017 ontving Gouverneur de award ‘Entreprise du Patrimoine Vivant’ – vrij vertaald naar de ‘Levend Erfgoed’-award. Het Franse Ministerie van Economie en Financiën erkent hiermee de toewijding van het bedrijf om de traditionele fabricatie-methoden te behouden tijdens het maken van de exclusieve brillen. De 140 jaar expertise gemixt met het inzetten van de laatste technologieën hebben het merk de reputatie opgeleverd van specialist voor exclusieve monturen.

GEBAKJES
In 1970 trad Francoise Morel-Mottet in de voetsporen van haar overgrootvader Clément Gouverneur. Zij bracht het merk naar internationaal niveau met authenticiteit en creativiteit als handelsmerken. Toen zij vanwege ouderdom het stokje door moest geven werd in 2014 de huidige eigenaar Philippe Girod gevonden. Geboren en getogen in de Jura-streek is Philippe erop gebrand om de kennis van Gouverneur te behouden, het creatieve avontuur aan te gaan en mensen uit te dagen met een andere visie naar de schoonheid en culturele rijkdom van de wereld te kijken. En Francoise? Die komt nog iedere week langs met gebakjes én verhalen over het Gouverneur van vroeger.

 

Geschreven door Bianca Oppelaar in opdracht van Bold Optical Fair. Niets van deze website mag zonder toestemming van Bold Optical Fair worden gekopieerd of op een andere manier worden gebruikt. Bold Optical Fair kan niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele onjuistheden en/of typefouten.

Translate »